14:57 

Раскаленное солнце середины лета. Дом напоминает эскиз к картине, иллюстрирующей чулан безумного волшебника: мечи, посохи, робы, колбы, сухие травы, звонкие колокольчики и парящий надо всем этим феникс.

А мне вдруг так отчаянно захотелось отстирать кеды с совами, дополнить их шифоновым платьем и улицами Венеции или Парижа. Где вода каналов похожа на бутылочное стекло, а зной совсем иной: звонкий и хрусткий, как карамель, которой украшают белые фаянсовые чашки с обжигающе горячим кофе, укутанным снежной шапкой облаков.
Жить, день за днем все сильнее влюбляясь в этот город, полный шума, туристов и волшебства. Город -- детскую шкатулку, где под резной крышкой обитают, сокрытые до времени сюрпризы.
Стать легконогой золотоглазой тенью среди бесчисленных дворцов и парков. Облюбовать себе маленькую мансарду, где будет вечно пахнуть кофе, красками и книгами. Распахивать на закате окна, выбираться на крышу и долго сидеть в тишине, ведя неспешный, никогда не надоедающий разговор с Городом, у которого в запасе столько историй, куда как больше, чем нужно для одной человеческой жизни...



12:40 

Истинно говорю вам, кто верит снам, тот подобен человеку, что тщится поймать ветер или ухватить тень. Прельщается зыбкими отражениями, зеркалом кривым, которое лжет, либо вещает вздор на манер женщины рожающей. Воистину глуп тот, кто миражам сонным верит и спешит призрачным путем.
Однако же, кто снами пренебрегает и не верит им совсем, тот столь же неразумен. Ибо, ежели б сны вообще никакого смысла не имели, то зачем тогда боги, творя нас, даровали нам способность видеть сны?
(Премудрость пророка Лебеды, 34:1)*

Вообще описывать чужие сны не в моих традициях, но в этот раз оно того стоит.
Эльфище, бегавший в «Ведьмака» до поздней ночи с упоением раскадированного ценителя благородных напитков, спал в это раз настолько крепко и радостно, что его спокойствие передалось и мне. Утром оба проснулась непривычно поздно (для меня проспать до 9.15 сродни магии), первое, что увидела, была его довольная улыбка.

«Мне такое снилось»…

Кажется, какой-то фестиваль. Мы с тобой стояли в первом ряду и комментировали происходящее на сцене. Если опустить все филологические экзерсисы, к которым мы прибегали, суммарно можно сказать, что нам не нравилось то, что мы видели. На сцену шагнула дама в странном платье, цвета коричневой сепии, украшенном торчащими во все стороны перьями. Из-под непричесанного темно-коричневого парика смотрело густо накрашенное лицо. Ведущий громогласно представил этот реликт как «Йеннифэр из Венгерберга». Я не выдержал, повернулся к тебе и сказал, что ты обязана выйти на сцену. Ты сперва отнекивалась, потом согласилась, если я выйду вместе с тобой.
Мы зашли за кулисы, а там натуральная кунсткамера: штук 20 Йенн, одна другой страшнее. Я уже не выдержал, подошел к ведущему, предложил их толпой выпустить (а заодно и зрителям огнестрел выдать, раз они стоят так удобно). Он кивнул, пошел объявлять.
«Ты пойдешь после них». Смотрю, ты опять сопротивляться начала. «Ты обещала, иди».
Выходишь следом, ведущий опять объявляет «Йеннифер из Венгерберга», в зале сперва свист и ропот, потом все стихает. Несколько мгновений тишины, и постепенно нарастает гул одобрительных голосов. На тебе длинное платье с пышными белыми рукавами и глубоким вырезом и бархатка, чуть отличная от твоей. Ты все еще смущенно оборачиваешься ко мне, просишь выйти. Я неохотно шагаю следом, поскольку не понимаю, чего ради, но зал опять взрывается гулом одобрительных возгласов. Я смотрю в боковой монитор и вижу, что на мне броня школы Волка и оба клинка за спиной.
Мы уходим опять за кулисы, и видим, как бы ты думала кого? Феаноринга собственной персоной. На твой вопрос «И с чего бы ты не в самурайщине?», она довольно улыбается и говорит, раз ты давно хотела этот фэндом, она решила поддержать. Знаешь, кто перед тобой? «Цири?» Правильно, Цири.
Мы оборачиваемся на стук каблучков и видим, как к нам идет Дракоша с лютней наперевес, в пышной шапочке и на во-о-о-о-от такенных каблучищах. Но это мелочи. Больше всех порадовал Графт. Знаешь кем он был? «Лютиком?» Нет… еще попытка? «Императором?» Еще каким! Белое Пламя, пляшущее на курганах врагов, собственной персоной!
Мы хотели уйти, но к нам подбежал ведущий и попросил выйти на сцену всеми еще раз. Мы вышли и с удивлением обнаружили, что сопровождают наш выход слова о том, что «гран-при фестиваля получают»… Мы попытались сказать, что выходили вне конкурса, но они и слышать ничего не хотели. Ушли мы с призом.
Стоило нам шагнуть за порог здания, как нас обступила толпа Йеннифер. Штук 300, наверное. Со всех сторон летели гневные выкрики. «Стерва крашенная! Кто тебя звал!» Я обернулся на тебя и заметил, что в твоих руках подаренный мной бастард. Они кинулись на нас. Ох и баталия началась! Ты была чудесна: развевающиеся волосы, сверкающий в руках меч. Мы с Графтом стали спина к спине и устроили настоящую мясорубку, вихрем вкрутившись в толпу.
Отличный вышел сон…»

«Знаешь, почему я с тобой, мельдо? Вряд ли мне еще хоть раз повезет встретить кого-то в ком столь же причудливо сочетались воспаленное воображение и любовь ко мне. С годовщиной, милый!»


*"Владычица озера". Анджей Сапковский


19:39 

Стены каменного коридора, в которое превратилось ущелье за долгие годы работы ливней и ветра, пахли влагой и мхом. По коже скользили мурашки озноба, я не был уверен, виной тому сырость или страх. Сейчас, оставшись наедине с самим собой, я наконец мог себе признаться: да, я боялся этой встречи.

Был ли причиной мой опыт, или Глава пожелал так наказать меня за оплошность, но задание найти и ликвидировать ренегата получил я. Узнать, где она скрывалась было несложно: портал оставил за собой едва заметный след, убрать который у нее уже не было времени. Нити привели меня сюда. В этом месте проходила одна из природных жил, отголосок магии Эпохи Легенд. Казалось, сам воздух дрожал, переполненный первородной силой, бывшей прежде этого мира. «Идеальное место для засады, — подумал я, зябко ежась, — Если ей вздумается ударить в спину, я скорее всего не успею поставить заслон. Пытаться ощутить здесь чужие чары, все равно что пытаться услышать звон падающей монеты на оживленной рыночной площади».

Словно в подтверждение моих мыслей валун справа от моей головы взорвался, больно оцарапав щеку мелким крошевом осколков. Я рванулся в сторону одновременно вскидывая руку в защитном жесте. Она стояла напротив: ничем не собранные каштановые волосы трепал налетевший порыв ветра, глаза сияли, наполненные магическим пламенем. Она показалась мне в тот момент невозможно красивой. Злая, насмешливая улыбка исказила тонкие черты.

— Я не сомневалась, что они отправят именно тебя. Что же ты медлишь, Защитник? Начинай.

Я поднял руку над головой, явственно ощущая тяжесть легшей в нее цепи, хотя природа ее была магической. Не самое сильное заклинание в моем арсенале, но я все еще не находил в себе силы решиться на большее. Воздух прочертил тонкий свист, и запястья девушки обхватили сияющие оковы. Она подняла на меня недоуменный взгляд и в следующее мгновение расхохоталась. Цепь разлетелась бледно мерцающими обрывками и погасла. Ударивший мне в грудь магический заряд отбросил меня назад, больно приложив спиной о каменную стену, выбив воздух из легких.

— И это все на что ты способен? Только не говори мне, что я тебя переоценила.

Я метнулся в сторону, уходя от нового удара и бросил, почти не целясь, ответное заклятие.

Новый удар швырнул меня к самому началу каменного ущелья. Тело ныло от невероятного напряжения, я мысленно воздал хвалу всем светлым богам, которых помнил, за то, что у брони, выданной мне Архимагом, еще хватало прочности держаться. Внутренне я понимал, что следующего удара она не выдержит, но надеялся, что это не потребуется. Я лежал на влажных камнях горной тропы, кожей ощущая холод этого места. Она подошла неспешно, мягкой походкой хищника, играющего со своей добычей. Склонилась надо мной, провела рукой по щеке, едва касаясь кожи тонкими прохладными пальцами.

— Мне жаль, Защитник, я думала, ты продержишься дольше.

— Мне тоже жаль, сердце мое. Мне нестерпимо жаль.

Я разжал руку, активируя заранее начерченную здесь фигуру, почти в центре которой я лежал. Она закричала. Пронзительно, отчаянно, надрывно. Сквозь полуприкрытые веки я видел, как тело ее охватило ослепительное синее пламя: собственная магия выжигала ее изнутри. Несколько кратких мгновений, и все было кончено.

С трудом поднявшись, я склонился над телом девушки. Она тяжело дышала, изо рта сочилась кровь. Даже сейчас жизнь не желала покидать ее. Я был поражен ее невероятной силой. Осторожно, чтоб не причинить новой боли, я обнял ее за плечи.

— Ты ведь могла убить меня, почему не стала?

— Я знала, что за мной пошлют тебя. Я поняла, что обречена с того момента, как мой план провалился. Это был лишь вопрос времени. Я могла выбрать лишь способ умереть, и я выбрала тебя. Ты действительно подарил мне ту самую свободу, которую обещал. Прощай, Защитник.

Последняя судорога пробежала по ее телу, и она обмякла. Я
осторожно, словно все еще боялся потревожить, поднял ее с земли. Тяжелой изломанной походкой я направился прочь к выходу из ущелья, неся на руках свое собственное, навсегда остановившееся сердце.

12:43 

Закатный свет лился сквозь широкие окна, преломляясь в прозрачных витражных стеклах. Красное дерево стенных панелей казалось обагренным кровью.

Дышать было тяжело, сердце бешено колотилось о ребра, тело, казалось, звенело от недавнего напряжения. Она усилием воли успокоила дыхание и осторожно приблизилась к лежащему на полу мужчине. Запрокинутое лицо побелело, от каждого вздоха на его губах проступила кровавая пена, но глаза, подернутые дымкой боли, смотрели ясно и прямо.

-- Все кончено, да? Для меня теперь все кончено?

Слова давались ему с явным усилием. Она опустилась рядом с ним на пол, рукой отвела со лба герцога влажную от пота прядь цвета темного золота.

-- Зачем? Зачем ты это сделал?

-- Разве ты сама не понимаешь? Это не закончилось бы, пока жив один из нас…

Не сумев договорить, он зашелся тяжелым кашлем. Девушка осторожно подняла голову бастарда, положив ее себе на колени, рукавом отерла кровь с губ и подбородка.

-- Тебе лучше помолчать, кровотечение усиливается.

-- Не обманывай себя, в этот раз мне уже не выкарабкаться. Я и так слишком долго прожил в долг, пришло время его вернуть. Я не боюсь смерти… только… больно…

Судорога пробежала по лицу герцога. И вдруг она увидела его прежним – растерянным мальчишкой, беспомощно-смиренным перед лицом неотвратимо наступающих кошмаров.

-- Помнишь, я лежал тогда так же, положив голову на твои колени, а ты пела мне, и кошмары отступали… Я никогда не спал так глубоко и спокойно, как в те дни… Все эти годы ты снилась мне… знаешь, я был рад этим снам.

Герцог снова зашелся тяжелым хриплым кашлем, скрутившим судорогой тело, усилившим кровотечение. Из глаз бастарда потекли слезы, он прикусил губу, заглушая стон.

-- Не думал, что умирать так больно… Скверная рана, с такими уходят долго. Прошу, подари мне последний сон. Добей.

Девушка отрицательно показала головой. Осторожно, чтобы не потревожить лишним движением, развязала поясную сумку и достала из нее пузырек, выданный ей в первый вечер лекарем. «Одна капля – и он проспит до следующей ночи».
Вынув зубами плотную деревянную крышку, она поднесла пузырек к губам герцога и коротко скомандовала.

-- Пей. Станет легче, боль стихнет, и ты сможешь поспать...

Он судорожно сглотнул, и через несколько мгновений лицо его разладилось, а глаза затянулись пеленой.

-- Аэлирен…

-- Все будет хорошо. Спи…

-- Спой мне. Я боюсь уходить в темноте…

Она подняла взгляд на большое витражное окно: королевская роза горела изнутри, окрашенная багрянцем последних закатных лучей. И девушка запела. Слезы катились по ее щекам, но голос ни разу не дрогнул. Отражаясь от высоких арчатых сводов библиотеки, он звенел, заполняя собой предзакатную тишину.

«Спи. Я буду тенью за плечом твоим,
Я укрою тебя от всякого горя.
Спи-усни, мое сердце. Я буду рядом.
Мы вместе шагнем в царство снов,
Где нет горя и страха, только светлый покой…»

Она почувствовала, как отяжелело тело бастарда, как успокоившееся дыхание его стало ровным и легким, тока не затихло вовсе. Она подняла лицо на входную дверь и встретилась глазами с бардом. Он стоял, прислонившись плечом к дверному косяку и молча смотрел. Сложно было понять, как давно он уже здесь. Последние строчки застыли у нее на губах, отголосок оборвавшейся песни все еще звенел под сводами. Не сказав ни слова, Артаэд развернулся и пошел прочь.



16:04 

Ночное небо сверкает звездами — черный бархат Его мантии, расшитый нерукотворным жемчугом. Селение осталось позади, местный покой не тревожит ни его шум, ни суетливая яркость его огней. Далеко внизу мерно вздымается грудь моря, темные волны мягко касаются скал, оставляя на камнях сверкающие капли. Воздух пахнет полынью и солью.

Мелкий острый гравий чуть заметно впивается в кожу, но боли не причиняют, скорее напротив — есть что-то настоящее, искреннее в этом неудобстве... Чистое чувство духа, впервые ощутившего себя облеченным в плоть. Лежать раскинув руки, глядя, как вращается над головой бесценный звездный купол, слушать, как набегает с тихим шепотом волна...

В мире нет сейчас ничего, кроме звездного света, тихой песни дремлющего моря и тепла чужой руки, накрывшей мою ладонь.

"Говорят, что в тот самый час, когда Варда окончила свои труды (а были они долги), когда Мэнэльмакар впервые шагнул в небо, и синий пламень Хеллуина вспыхнул в тумане над гранью Мира, — в тот самый час пробудились Дети Земли, Перворожденные Илуватара. У озаренного звездами озера Куйвиэнэн, Вод Пробуждения, очнулись они ото сна; и, пока они — еще в молчании — жили у Куйвиэнэн, глаза их видели звезды, и звездный свет стал им милее всего, и впоследствии более всех валар почитали они Варду"...

— Представляешь, каково это — пробуждение? Еще миг назад тебя не было, ты не ощущал себя, не осознавал. И вот, ты открываешь глаза и видишь над собой сияющий алмазами небосвод. И ты понимаешь — ты есть. Может оттого они так полюбили звезды, что те напоминали им их самих? Разве сами мы — не россыпь звездных искр в Его ладони?

Молчание. Лишь теплые пальцы чуть сильнее сжимают руку. Мы молчим, чуть слышно поет море внизу. Я вслушиваюсь в его голос, и мне кажется, еще миг и я вспомню что-то очень важное...

— Ты научила меня этому миру. Без тебя его не станет. Ты ведешь меня по нему за руку, отпустишь ее — и некому станет вести...

— Когда наступит предел мира, когда покажется, что последняя надежда погасла, прошу, верни мне эту ночь. Сохрани ее для меня. Кто знает, будет ли у меня иная опора.

Время движется с неумолимостью стального маятника, рассекающего жизнь на "было" и "могло быть". Прошлое стало сборником легенд и снов, будущее сокрыто пеленой тумана. Мне довелось провожать за Грань погибших. Теперь я знаю, это совсем не так страшно, как провожать за нее живых. Тех, кто ушел, я возможно еще увижу однажды; те, кто изменился, потеряны навсегда. Но порой серая пелена городских будней раздвигается, словно пыльная театральная ширма, и я вижу вновь безлунную ночь середины лета, полную звездного света и шума волн. Я вижу двоих, вглядывающихся в нее — они и поныне там. И мягкое тепло Его прикосновения согревает сердце.

Не знаю, может это и есть эстель...


12:23 

Душа моя, я хочу написать сказку -- настоящую, живую, полную серебром луны, звоном звезд, шепотом зачарованных трав. Я хочу соткать ее узор, как ткут волшебные покрывала лебяжьи руки бессмертных дочерей сидов; сплести в одну путеводную нить твои тревоги и надежды. Из снов твоих как из белой бронзы выковать ожерелье и вплести в него хрусталь самых чистых грез, что прозрачнее родниковой воды.

Я хотела бы рассказать тебе о том, как уходили вслед за тонкостанными девами с глазами, полными светом звезд, зачарованные их красотой люди. Я хотела бы говорить с тобой о тех, чьи сердца могли вместить волшебство бессмертных земель, кому удавалось преодолеть свинцовые оковы рутины, косность собственной природы.

Колдовство Белтайна разлито в воздухе, ветер полон им наравне с ароматом цветущих деревьев. Поздней ночью, когда сон затихшего мира глубок и ровен, прислушайся к нему, и ты узнаешь в его песне мой голос. Это я ворожу, ища среди всех путей единственный верный -- тот, что откроет нам дорогу домой...


22:00 

Взгляни, antonyérë, плещется над миром победоносный стяг весеннего небосвода — серебро и лазурь. Мир сдался весне без боя. Ветер перебирает в ладонях драгоценные сокровища — нежные изумруды юной листвы, гордый малахит вечнозеленых ветвей, прозрачный перламутр облаков, темный топаз вод... Ты слышишь его зов? Не он ли мешает спать и тебе, вплетает в сны смутно знакомые образы. И ты просыпаешься среди ночи, словно откликнувшись чьему-то голосу, зовущему из глубины весенней ночи.

Скоро Белтайн, melin. Взметнутся к небу золотые костры, и за ними в след побежит по венам живой огонь — первородное волшебство, пламя, сродни тому, из которого родился этот мир. Разольется драгоценной росой серебро последнего весеннего полнолуния, притворяя в вино воду в праздничных кубках. И время, как древний змей, вновь совьется в кольцо. И шагнет в освященный праздничными фонарями круг Легенда... И вновь полетит за ликующим ветром знакомый мотив, устремляясь все выше — к самому звездному своду.

Его ли отголосок звенит сейчас, или только отзываются на случайное прикосновение медные колокольчики? Кто знает...

11:50 

Мягко блестит приглушенный свет, отражаясь в шелке картин,позолоченных корешках книг, разноцветных подвесных шарах, чуть колеблющихся, когда в открывшуюся дверь вместе с людьми входит ветер, звенит колокольчик над входом, ему вторит, приветствуя гостей, хрустальный собрат в соседней комнате. Медленно плывет над залом мотив: струны, барабаны и флейта.

Дом — это не место, обозначенное в пространстве цифровым контуром координат. Он — средоточие живых нитей, самый центр плетения. Он рождается там, где сходятся воедино связующие узлы звука, цвета, формы и памяти.

Когда-то давно я так искала лицо того, с кем у нас назначена встреча на этих перекрестках, в лицах прохожих и собственном неверном отражении, выхваченном светом фонаря, льющем янтарный поток на сумеречные улицы города, не устремленной в будущее мыслью, а скорее памятью сердца безошибочно улавливая знакомые черты в посторонней картине. Не важно, вела ли меня скука или надежда, но эта игра с осколками витража незаметно и исподволь оставляла в сердце уверенность, что встреча эта будет, одаряя покоем, позволявшим пережидать любые бури.

Сейчас так же ощупью, наугад — чувство, притаившимся на кончике пальцев, на пределе слуха, на границе зрения, я ищу признаки дома. Вот знакомо блеснул, отразив косой луч вечернего солнца, большой стеклянный сосуд, вот зазвенел, затихая, знакомый аккорд, и качнулся, вторя ему белоснежный ловец снов с хрустальной бусиной-сердцем...

Так шли домой бессмертные дети Янтарного королевства, движением воли меня мир вокруг, пока одна за другой привычные черты не вытеснят мороки Теней. Так возвращались в Холмы древние сиды, оставляя людям их собственный мир. Их стало больше с последнее время — истинных отблесков, среди иллюзии мира, словно приблизилась Грань.

И мысль эта приносит тишину, что светлее любой песни.

21:56 

Равнодушная трава резала руки, оставляя на ладонях тонкие алые росчерки, словно чертя новые линии судьбы. От реки поднимался холодный молочно-белый туман, пахнущий мятой и белой полынью. Драгоценная ночь весеннего полнолуния сияла над спящим миром, в ее серебристом свете окружающее теряло знакомые очертания, и невозможно было понять, что существует на самом деле, а что — лишь плод ее колдовства.

Он брел уже несколько часов; едва от горизонта поднялась луна, он поднялся с ложа, набросил на плечи плащ и, бросив последний взгляд на спящую, неслышной тенью скользнул за дверь. Дом, за долгое время привыкший к своему хозяину, не выдал его и сейчас — не скрипнула половица под мягким сапогом, не охнула протяжно кованая петля двери, он сам сковал ее когда-то. Дом чувствовал, что его покидают навсегда, но ничем не препятствовал этому.

Вдохнув холодный, пряный от разнотравья воздух майской ночи, Там Лин в последний раз огляделся вокруг, иным, ставшим уже чужим и отстраненным, взглядом осматривая привычный пейзаж. Мягко мерцали в свете луны кроны яблонь, белые цветы их казались созданными причудой ювелира-чародея драгоценными украшениями. Лепестки их светились, словно впитав лунный свет. Тихо пел струившийся между корней родник, нежным звоном вторили ему серебряные колокольчики, украшавшие раскидистые ветви. Он вспомнил, как своими руками творила она их, как украшала ими сад, и счастливый ее смех сливался с их голосами.
Белая дева озера, светлая госпожа, чей дар принес ему столько удач и бед. Недаром говорили людские легенды, что дары ее народа всегда обоюдо остры, и мало кому из смертных могут принести счастье. Рыцарь набросил на голову капюшон, поправил перевязь с мечом и шагнул прочь от порога.

Та же ночь летела над миром, когда он, потеряв всякую надежду, не ведая пути и цели, спустился к водам зачарованного озера. Она вняла его безмолвным мольбам, явив ценнейший из даров — меч, созданный искусным мастером ее народа. Светоносный клинок не знал поражения, возведя своего хозяина на вершину славы. Мальчишка, могли он тогда желать большего? Звенели трубы герольдов, ликовала восторженная толпа, а он, преклонив колено, стоял перед прекраснейшей из всех смертных дев, ощущая, как дрожат ее руки, держащие золотой венец, уготованный победителю.

Дженнет, светлая Дженнет... Водопад каштановых волос, тяжелыми волнами спадавших на хрупкие плечи, тонкое и гибкое как лоза тело, кожа, соперничавшая с королевскими шелками, глаза, разящие неотвратимее стали его клинка. Он помнил ее улыбку, когда она держала на руках их первенца, и воспоминание это жгло его сны, обращая их в кошмары...

Та же ночь сияла, до краев полная магией, как самым драгоценным из вин, пьяня и кружа голову. Ее колдовской хмель вливался в кровь, ласковый и неотвратимый, словно яд. На исходе пятнадцатого года, он шагнул в колдовской круг танцующих, принеся с собой драгоценный дар и собственное сердце, лишенное покоя. Ему казалось, сама ночь, что старше мира, смотрела на него глазами Озерной леди. И он сам не заметил, как колдовство ее взгляда захватило его, увлекло за собой, опутало грезой о нездешней жизни. Рука об руку покинули они то место, направившись вслед за взошедшим солнцем.

Новый дом обрели они. Золотым медом сияло дерево стен, и лучи заходящего солнца рисовали в его витражах узоры сказочных снов. Ветер полнился ароматом цветущих яблонь и звоном камыша. Она первой шагнула через порог, нежно касаясь рукой теплого дерева, словно приветствуя старого друга, а рыцарь вдруг увидел перед собой живую женщину из плоти и крови, давно уже перешагнувшую порог юности. Толстая коса спускалась на спину, светлые глаза с тонкими лучиками морщин светились теплом и заботой, и словно бы какой-то беспомощностью.

— Ты желал обрести дом. Таким было твое видение. Достойна ли его реальность?

Тогда он не смог понять этого, но к светлому покою, теплой волной окатившему его сердце, впервые примешался страх. Отступившее волшебство вдруг напугало его, словно неясный призрак коснулся груди, холодной чешуей кожи прильнув на мгновение к сердцу и замерев до времени в тишине. Она стала земной женщиной...

Ото дня ко дню, от луны к луне тревога росла в нем, словно болотная змея, все туже свивая кольца у сердца. Все тусклее становились его дни и холоднее ночи. Она стала чудесной хозяйкой, заботливой и нежной, ему оставалось только диву даваться, откуда ей были известны все нехитрые премудрости повседневной жизни. Зрели алые яблоки в их саду, тянулись, впитывая в себя свет солнца, золотые колосья пшеницы. Она сама собирала их, сама молола драгоценные зерна и месила хлеб, чесала жесткие льняные стебли, и ткала тонкое нежное полотно. В этой повседневности она стала кроткой и тихой, словно и не была никогда иной, словно не стучала в ее сердце кровь тех, кто видел первую зарю этого мира.

Лишь в ночи близкие к полнолунию видел он ее другой: тайком она покидала дом, думая, что он не знает о том, и уходила в сад, до зари сидя среди деревьев и слушая песню воды, камышей и колокольцев. Там она становилась прежней: словно укрытые звездной пылью падали на плечи темные волосы, бездонные глаза сияли, вобрав в себя лунный свет, полный такой нездешней тоски, что сердце холодело от ее прикосновения. И однажды он решился...

Луна прошла через небо и скользнула к горизонту, когда, наконец, он остановился, чтобы оглядеться. Лес остался по правую руку: величественные вековые деревья венчали высокий склон как исполинские стражи, тихий ночной ветер говорил с ними о чем-то своем, и вторил его речам прибрежный тростник. Воспоминания нахлынули ледяной отрезвляющей волной: вот Солнечный король ведет его сквозь расступившийся круг к увенчанной звездным светом высокой фигуре, вот он, склоняясь, протягивает ей волшебный клинок, не смея поднять глаз. Тепло ее ладоней, когда она вложила их в его руки, прозрачный бисер ее слез... Застонав, рыцарь упал на влажную от росы траву, с силой сжимая в руках острые стебли.


— Там... ты ли? — то ли оклик, то ли тихое дыхание ветра в звонких ломких стеблях.

Он поднял глаза, и новая боль жгучей волной окатила его сердце. Она стояла перед ним: растерянная, почти испуганная, и еще более прекрасная, чем в тот день, когда он принял из ее рук драгоценный венец. Он зажмурился, силясь прогнать видение, но напрасно -- она не исчезла. Взлетели крыльями шелковые рукава, она метнулась к нему, опустилась рядом на траву, сжала пылающее лицо в тонких холодных ладонях, еще не веря, что видит его наяву.


— Дженнет... — прошептал он и словно в нежные объятья, упал в забытье.

Очнулся он, когда солнце уже взошло над холмами. Мир полнился его золотым светом и победным звоном птичьих голосов. Он лежал на ее коленях, а Дженнет нежно перебирала в пальцах спутанные пряди его волос, и улыбка ее была нежнее солнечных лучей

— Если ты все же сон, то позволь мне не просыпаться.

— Ты слишком долго был погружен в колдовское забытье, но теперь очнулся, — улыбнулась девушка, — Я больше не отдам тебя ни чарам чужих снов, ни самой Смерти. Пойдем, твой дом ждет своего господина, и праздничные полотна штандартов уже плещутся на ветру.

Рыцарь поднялся и взглянул на меч, что висел на его поясе, словно впервые увидев его. Он извлек клинок из ножен, и, расстегнув пряжку, отбросил в сторону ставшую ненужной перевязь с ножнами.

— Мне остался последний долг, — прошептал он и шагнул к кромке воды. Размахнувшись, он бросил меч в воду, и клинок без всплеска погрузился в матово мерцающую в солнечном свете гладь.

— Я пришел сюда вернуть долг, что лежал на моем сердце все эти годы. Прими его ныне, госпожа. Я исполнил все, к чему стремился, и ныне желаю лишь одного — свободы.

Зашумели встревоженные налетевшим ветром камыши, словно чей-то голос окликнул издалека. Но двое уже не внимали поющему у озера тростника. Рука об руку покинули они поляну, и блестел драгоценный зеленый ковер, ложась им под ноги.

... Двое смотрели в след удалявшимся — юноша с глазами цвета полыни и высокая темноволосая дева. Когда силуэты скрылись в густой тени леса, он нарушил молчанье.

— Зачем ты отпустила его? Ты ведь могла помешать? Что смертной против тебя, — в голосе его звучала досада.

— Помешать? Это я устелила ей путь мягким лесным мхом, это я отводила ветви, указывая верную дорогу, это моими силами пришла она сюда сегодня.

— Зачем?

— Людское сердце непостоянно, я ведь говорила ему. Наступит день и, пробудившись, он обнаружит, что вновь обретенная свобода стала оковами...

— Но ведь не будет благодарности, они ничего так и не поймут... Однажды они станут легендой. Я сейчас предвижу ее: о хрупкой деве из рода людей, о рыцаре, похищенном жестокой королевой эльфов, и о самоотверженной любви, что сильнее любых чар. Об испытание, выпавших на их долю, и о великом их торжестве.

— Да. Так и будет. Но чудо это построит тот хрупкий мост, что вновь соединит их. Оплаченный такой ценой, это союз станет для каждого из них дороже. Они ничего не поймут, но, возможно, все же будут счастливы.

— Ты все знала... Для чего же ты тогда ушла с ним?

— Мы живем века, мы — могучие потоки горных рек, скованные суровыми каменными берегами. Предпетые, мы уравновешиваем свою силу слабостью единственного пути. Я хотела постичь, что значит быть человеком, половодным потоком, вольным покинуть берега. Я желала вкусить их свободы. К тому же, я действительно любила его...


18:07 

Дверь распахнулась и на пороге возникла хозяйка. Видно небывалый наплыв постояльцев оказался достаточно серьезной причиной оставить работу и выйти поприветствовать гостей. Нежный профиль юного лица не портила даже черная повязка, скрывавшая левый глаз, а копна огненных волос сияла в тусклом свете подобно летнему костру. Держалась трактирщица с естественностью, украшавшей ее больше, чем утонченность иных благородных дам. Мимоходом коснувшись кончиками пальцев щеки юного гоблина и подмигнув стоявшему невдалеке пирату, она шагнула в центр комнаты, привлекая к себе всеобщее внимание.

-- Мои милые, я знаю, кого имею удовольствие видеть у себя в гостях, поэтому настаивать на то, чтобы вы вели себя тихо не стану. Я и сама любила пошуметь прежде, чем решила осесть здесь и открыть свой трактир. Но есть вещи, которых я у себя в заведении не потерплю. Любой, кто будет пытаться нарушать покой моих постояльцев, будет иметь дело со мной! И, клянусь морской пучиной, вам это совсем не понравится. А пока всем приятного вечера и горячего грога в честь встречи.

Махнув на прощание клетчатым подолом, она вышла из комнаты, провожаемая восхищенными взглядами «Кровавого паруса».
-- Капитан, клянусь светлой памятью моего папаши, сожри акула его потроха, -- пророкотал крепко сбитый мужчина с черной повязкой на голове, -- по всему видать, мы не зря суда заглянули! Сдается мне, эта крошка способна согреть сердце любого бродяги похлеще рома.

Гоблин, так и стоявший в оцепенении все это время, тряхнул головой, пытаясь собраться с мыслями, и взгляд его, наконец принявший осмысленное выражение, упал на меня. Отпрянув, он ухватил за рукав стоявшую рядом девушку, и горячо зашептал ей что-то на ухо, показывая пальцем в мою сторону. Я вздохнула и отвернулась. Подобная реакция давно стала для меня привычной, но все еще вызывала тяжело подавляемое раздражение.

-- Простите моего брата, он невоспитан, но добр и миролюбив. Просто путешествует не так давно и реагирует в равной мере бурно на все, что кажется ему необычным. Можете звать меня Грикси.

Я подняла взгляд от книги и с удивлением посмотрела на свою собеседницу. Гоблинша стояла рядом, улыбаясь так светло и открыто, что я сперва решила, что обращалась она не ко мне. Но, поймав мой взгляд, она улыбнулась еще шире и, подмигнув, спросила:

-- Хотите чего-нибудь горячего?

Неожиданно для себя, я улыбнулась в ответ:

-- Благодарю. Не откажусь, погода крайне располагает к горячим напиткам.

-- А Вы умеете мерзнуть? – спросила она и осеклась, поняв, что, кажется, сказала лишнее.

-- Да, я ощущаю холод, голод, усталость и боль не многим иначе, чем любой из присутствующих здесь.

-- Простите, я не хотела обидеть, -- окончательно смутилась она.

-- Вы и не обидели. И, да, можете звать меня Эйрин.

Она вновь заулыбалась с явным облегчением и, кивнув, направилась к двери, из-за которой уже доносился пряный запах фруктов, специй и меда.

Я осталась ждать ее возвращения, надеясь после подробнее расспросить о том, что привело их сюда, но моим планам не суждено было сбыться. Дверь вновь тихо скрипнула, и на пороге возник силуэт мужчины. Фиолетовый капюшон был низко надвинут, тени под глазами были настолько густыми, что я сперва испугалась, что вижу подобного себе, но, приглядевшись, поняла, что это лишь следы очень сильной усталости. Лицо мага покрывала многодневная щетина, но не узнать его я не могла. На меня смотрел маг Кирин Тора, Рейнар ал`Рэн, мой муж.


13:14 

Снег перестал падать только к утру, превратив и без того неяркий пейзаж предгорий в сплошное белое полотно. Казалось, мир потерял последние краски: белая пелена снега, черные силуэты деревьев и далеких руин, серое словно потертый плащ странника небо.

В таверне между тем становилось все более шумно, не привыкший к такому обилию гостей, деревянный дом стонал скрипучими половицами, охал то и дело хлопавшими от резких толчков дверьми… Радовало одно: при таком изобилии и разнообразии постояльцев мне почти не уделяли внимание, что было весьма кстати. В главной комнате царил полумрак, света едва хватало, чтобы различать лица собеседников, так что многое можно было списать на игру теней. Я расположилась в углу залы у небольшого окна, и, раскрыв фолиант, погрузилась в чтение. Как и следовало ожидать, это действие довершило мое уединение, позволив мне заниматься тем, что было моей истинной целью.


Мир сильно изменился за прошедшие пять лет. Королевствам удалось оправиться от потрясений, причиной которых стала Плеть. Отстраивались разрушенные поселения, восстанавливались прежние связи. Пепелище прежнего мира стало основой для новых ростков, на многие из которых сильные мира сего не обращали внимания. Нужно заметить -- не все. Госпожа моя знала, от каких мелочей порой может зависеть поворот Колеса Судьбы, и не могла позволить себе беспечности, свойственной тем, кто не встречался лицом к лицу со смертью. По крайней мере -- своей.

Артас Менетил творил дела худшие, чем разрушения и смерти, что влечет за собой любая война. В его силах оказалось отнимать души павших, заставляя тех после гибели принимать его сторону, пополняя ряды черной армии. Многих постигла такая судьба: Сильвана сопротивлялась надвигающимся силам нежити с отчаяньем и отвагой, достойными прежних легенд, но ей не хватило сил. Король Лич убил ее, а в плату за непокорность подчинил дух Ветрокрылой, заставил убивать собственный народ. И все же даже его могущества не достало, чтобы сломить Леди Ветров. Сильвана нашла в себе силы освободиться от пут. С той поры для нее осталась лишь одна цель: месть. Она смогла дать освобождение многим из тех, кто был поднят в виде немертвых, вернув им собственную волю и память. Она назвала свой народ Отрекшимися – теми, кто был чужим всему миру. Прочие называли их проклятыми, редко давая себе труд различать немертвых и Плеть. Восстав против Плети, Тёмная Госпожа со всем прежним пылом обратила свои помыслы против падшего принца и его армии. Такой я встретила ее, ставшую новым светом моей жизни после того, как прежний померк навсегда.


Тяга нашего народа к магии, повлекшая за собой раскол среди эльфов, давно стала известна далеко за пределами Кель'Таласа. Но все больше среди нас становилось тех, кто сомневался в верности избранного Солнечным Скитальцем пути. Мне было двадцать, когда я, оставив Страну Вечной Весны, перебралась в Хилсбрад, надеясь найти иной способ утолить древнюю жажду. Лишенная собственных магических способностей, я искала способ обладать ими, минуя природные задатки. Тогда казалось мне, что тайны алхимии могут дать желаемое. Здесь суждено мне было встретить человека, изменившего многое в моей судьбе. Ученик самого Архимага Антонидаса, он прибыл в Даларан завершить обучение магии Аркан, дабы после пополнить ряды магов Кирин Тора. Вместе нам удалось создать рецепты нескольких чернил, позволявших обращать магию в свитки, что давали своим носителям удивительные свойства. То, что случилось между нами было воистину подобно волшебству. След его в моей памяти не смогли погасить годы тьмы, пришедшие на смену солнечным дням. Мы были непростительно счастливы в то время…

А потом пришла Плеть. Чума, разразившаяся в Лордероне, обернулась ужаснейшей войной с нежитью. Рейнар был призван Кирин Тором для обороны Даларана, я осталась в деревне, поскольку была единственной, кто обладал знаниями трав и элексиров, и не могла оставить жителей без столь необходимой в эти времена помощи. К тому же я давно привыкла держать оружие в руках. Уходя, Рейнар взял с меня слово, что я дождусь его, чтобы ни случилось. Насмешкой судьбы стало то, что мне дано было это слово сдержать.

Мы не могли представить, с чем нам предстоит столкнуться. Они пришли как лавина, как черный поток, у нас просто не было шансов устоять. От деревни не осталось ничего в считанные часы. Дома горели, становясь погребальными кострами запертым в них людям, защитников, встретивших первый удар, просто смели. Нежить падала под ударами наших клинков, но на смену одному появлялось трое. Удар зазубренного ятагана пробил посеченный кожаный доспех почти без усилия, и тусклый свет солнца последнего дня осени погас.

Я помню, как медленные волны тишины, словно глубокий океан, приняли душу. Боль и усталость тела исчезли, оставив лишь безграничную тоску. Я не сдержала слова, ему больше не увидеть меня… Тишина обволакивала, укрывала, сглаживала краски: видение принимало очертания неясного, полузабытого сна, оборачивающегося кошмаром. Некая сила, пред которой наивной казалась сама мысль о сопротивлении, влекла меня обратно в мир. Боль была такой, что хотелось сорваться на крик, но у меня не было голоса. Весь мир заполняла ледяная чернота и мертвый, разрывающий душу смех… А потом пришло забытье.


Не знаю, сколько прошло времени с того момента. Первыми пришли чувства: на смену ледяному ужасу хлынуло отчаянье, бескрайнее, как воды Великого Моря. А после я увидела ее. Бледная до синевы кожа, глаза, в которых застыло зимнее полнолуние. Мне казалось, я смотрю в собственное лицо, отраженное в нетающих льдах горных озер Хилсбрада. Как она говорила потом, чувство это было взаимным.

Долгие дни потребовались Королеве, чтобы научить меня новой жизни, годы, чтобы заставить принять себя. Тело мое отныне несло в себе проклятие нежити, а потому прежняя жизнь была для меня потеряна навсегда, а с ней и все, что я прежде любила. Сильвана рассказала мне о своей попытке найти помощь в Кель'Таласе и о предательстве Солнечного Скитальца. Никому из нас больше не было места среди живых: перепуганные и обескровленные войной люди истребляли любого, кто внушал им страх, не пытаясь понять отличия между нами и мертвецами Артаса. И не было во всем Азероте тех, кто принял бы нашу сторону. Лишь среди представителей Орды были те, кто сочувствовал нам, ведь орки тоже когда-то были порабощены демонами и знали горечь подобной неволи. Среди руин Лордерона, глубоко в недрах павшей столицы, Сильвана основала собственный город – Андерсити. Она страстно желала, чтобы ее народ имел свой дом, свободный от угрозы живых.

Мы долгие часы проводили в беседах, Леди Ветров учила меня всему, что открылось ей за это время, делилась со мной надеждами и печалями. Ее цели стали моими, нас сроднила общая горечь невозвратной утраты. Сильвана вручила мне драгоценное ожерелье, свет которого не мог погасить даже густой мрак, царивший в потаенном городе. Королева сказала, что оно – знак того, что судьбе было угодно лишив ее одной сестры, дать взамен другую. Однажды она обратилась ко мне, сказав, что время пришло, и ей нужна моя помощь. Ей донесли, что в Хилсбраде планируется встреча нескольких теневых фракций, желающих установить новые границы в изменившемся мире. Мне следовало отправиться туда, чтобы стать ее тенью в этой игре.





16:04 

Солнце давно поднялось из-за горизонта, лес, еще хранивший утреннюю прохладу, полнился ароматом влажной от росы коры и звоном птичьих голосов. Их пение было единственным звуком кроме шороха колес и фырканья лошадей. Фрея чуть натянула поводья, прислушиваясь; до условленного места оставалось совсем немного.

Послышался приглушенный свист, и голем, сидевший на козлах рядом со стражницей, покачнувшись, повалился под колеса. Послышался лязг металла, повозку тряхнуло. Перепуганные лошади заржали и понесли, Фрея едва успела перехватить вожжи, пытаясь остановить потерявшую управление четверку. В этот момент на крышу фургона приземлилась темная фигура. Пробежав по крыше, она ухватилась за край и замерла над входом. Прошло несколько минут, прежде чем повозку удалось остановить. Лошади храпели и фыркали, нервно переступая с ноги на ногу. Из фургона показались двое оставшихся стражников. Воздух вновь зазвенел, рассеченный металлическими всполохами, и два клинка опустились на шею одного из големов. Стражник покачнулся, уклоняясь от удара, но устоял.

Услышав звон оружия и приглушенную ругань на эльфийском, дворфийка закрепила поводья и, поудобнее перехватив секиру, двинулась на подмогу компаньону. Эльфийка стояла, вжавшись спиной в фургон, и двумя клинками парировала удары. Стражи, хоть и были заметно помяты, вполне держались на ногах. Услышав шум шагов, один из них повернулся, и Фрея готова была поклясться, что увидела удивление на застывшем лице, когда она с силой опустила ему на голову стальное лезвие. Пошатнувшись, стражник упал. Дворфийка еще раз рубанула по металлической спине, и голем затих. В то же момент второй, промахнувшись, открылся для удара. Два изогнутых клинка наискось рассекли ослабленную броню, и голова стражника с приглушенным стуком покатилась по земле.

Эльфийка прыжком забралась в открытый фургон и осмотрелась. В центре повозки, закрепленный веревочными растяжками, стоял сундук. Убедившись, что ловушек нет, девушка шагнула к ларцу и едва не упала: в чаще вскрикнула птица, и лошади, без того перепуганные до дрожи, дернулись в сторону. Припомнив шепотом всю родословную коней, чьи матушки были склонны к весьма изощренным любовным извращениям, эльфийка принялась возиться с замком. Раздался короткий щелчок, и крышка сундука откинулась, обнажая содержимое: два небольших свертка. Девушка жестом подозвала заглянувшую в фургон дворфийку, и вдвоем они вытащили сундук наружу. Осторожно развернув свертки, эльфийка извлекла на свет ключ из желтого металла и шкатулку из прозрачного зеленого камня, внутри которой слабым светом пульсировала сфера.

-- Ты ведь знаешь о минералах и магических устройствах больше меня. Посмотри, может тебе они о чем-то скажут, а я пока поищу тайник. Изнутри ларец куда меньше, чем выглядит снаружи, и что-то подсказывает мне, что это не просто прихоть резчика.

Пробежав пальцами по алому бархату обивки, она ощутила небольшое уплотнение. Механизм поддался легко, и дно сундука с тихим щелчком раскрылось двумя створками. Внутри лежал увесистый, туго набитый мешочек и письмо. Развернув пергамент эльфийка быстро пробежала текст взглядом. Письмо было адресовано Архимагу Тилоникусу, в нем говорилось о магической сфере и важности ее защиты от Культа Дракона. Девушка нахмурилась.

-- Сдается мне, мы попали в занятный переплет. Выяснение семейных отношений магов и фанатиков Дракона -- не лучшее начало новой жизни. Тебе что-то удалось понять?

Фрея подняла на эльфийку сосредоточенный взгляд.

-- Насколько я могу судить, ларец сделан из вулканического стекла. Один из самых прочных материалов, доступных нашим мастерам, к тому же прекрасно сдерживающий почти любой магический фон. Работает как заглушка и стоит целое состояние. А судя по тому, что фон от сферы ощущаем мы обе даже сейчас, это основная причина его использования -- ее явно хотели спрятать.

-- По крайней мере, ключ от ларца у нас есть. И, судя по письму, здесь подвоха можно не опасаться. Сферу, если она не опасна, нам лучше забрать, -- эльфийка вставила ключ в замочную скважину и осторожно открыла ларец. По коже побежали холодные электрические разряды, магический фон усилился, -- Тьма и пламя! Только этого не хватало.

Быстро закрыв ла, девушка завернула его в пергамент и спрятала на дно сумки. Ключ она протянула Фрее.

-- Спрячь его как можно надежнее. Я, если понадобится, обойдусь и без него, а вот другим это может хоть на время осложнить жизнь.

-- Не проблема, -- усмехнулась дворфийка и, стянув с ноги сапог, спрятала ключик под стельку, -- Вряд ли кому-то захочется знакомиться со мной настолько близко.

Развязав мешочек, девушка пересчитала лежавшие в нем золотые. Забрав себе десяток, она протянула остальные стражнице.

-- Пусть лучше останутся у тебя. Так надежнее и вопросов будет меньше. У нас мало времени -- солнце уже совсем высоко. Сейчас, пожалуй, самая неприятная часть плана: нам нужно оставить тебе "аргументы", подтверждающие невиновность, раз големы не были столь любезны, чтобы справиться с этой задачей без нас.

-- Легко, -- хмыкнула стражница и, прежде, чем ее спутница успела как-то отреагировать, подошла к дубу -- и смачно впечаталась лбом в кору. Мощности удара хватило бы, чтобы оглушить крепкого мужчину, дерево застонало, но все же выстояло.

-- Мой добрый друг, -- проговорила эльфийка, склоняясь над Фреей, и глядя, как на лбу той расцветает внушительного вида кровоподтек, -- пожалуй, мне стоило это сказать раньше, но все же, тебе не кажется, что соберись злоумышленники тебя оглушать, они били бы в затылок.

Фрея подняла на девушку чуть помутившийся взор.

-- Тогда будь столь любезна, отведи меня к телеге и устрой в более удобную позу. И, раз уж тебе так важна точность мизансцены, ударь меня сама.

Тяжело дошагав до фургона, стражница сползла на землю возле заднего колеса и, прислонившись к нему спиной, скомандовала: "Бей!"

Эльфийка достала один из своих клинков и, осторожно замахнувшись, ударила дворфийку по затылку. Глаза Фреи помутнели сильнее, она чуть слышно охнула, и, ощупав рукой рану, поднесла к лицу чуть окрашенные алым пальцы. Убедившись, что стражница в относительном порядке, эльфийка направилась к лошадям. Отвязав первых двух, она чуть стегнула их веткой и те, всхрапнув, направились в лес. Далеко от дороги они не уйдут, а будучи привычными к этому маршруту, скоро направятся в город. Как говорил один ее знакомый, у рабочей лошади есть только два направления -- от еды и к еде. На одну из оставшихся девушка села верхом, повод второй привязала к уздечке, и, тронув пятками гладкие серые бока, направила обеих легкой рысью дальше по тракту в сторону столицы.

Фрея дождалась, пока вдалеке стихнет цокот копыт, и погрузилась в подступившую темноту.


14:32 

Было это в каком-то году с двумя нулями в порядковом номере. Я заехала из своего большого взрослого дома, где обитала на правах маленькой хозяйки, в квартиру, где провела предыдущие годы жизни. Там, на стене, освещенной золотым светом летнего дня, висела в раме, стилизованной под красное дерево, старая любительская фотография. С нее на меня смотрела худенькая светловолосая девочка, переходный вариант между ребенком и подростком; тонкие руки сжимали повод почти судорожно, спина сутулилась от непривычного ощущения высоты, но большие зеленые глаза смотрели со смесью радости и азарта. Свершились два поступка, переменивших ее жизнь: на днях был дочитан оригинал "Властелина Колец", а теперь она впервые в жизни сидела верхом.

Я сидела на полу, подставив босые ноги солнечным лучам, и меня переполняла нежность к этому странному существу. Я вдруг поняла, что могу ей с гордостью сказать, что сейчас обладаю всем, о чем она мечтает: рядом со мной самый лучший на свете рыцарь, мы живем в настоящем замке из красного кирпича с широкими деревянными окнами, увитыми кованным плющом, я обучаюсь верховой езде и даже упражняюсь со своим собственным стальным мечом. До этого момента моя жизнь не казалась мне сплошной сказкой, я даже сетовала на нее порой, но сейчас, глядя в глаза самой себе, навсегда остающейся там, на пороге чуда, я поняла, что единственным мерилом того, верны ли мои поступки, правилен ли мой выбор, будет возможность сказать ей: "Смотри, вот она -- жизнь, полная волшебства, о котором ты мечтала. Она твоя, я создала ее для тебя". И нет для меня на земле судьи честнее и строже нее.


17:39 

Солнце клонилось к закату, заливая мир золотым сиянием; света, струившегося из широких окон, было пока достаточно чтобы обойтись без свечей. Трактир был наполнен полумраком и приглушенным гулом голосов. Большинство его посетителей недавно оставило дневные заботы и спешило насладиться заслуженным отдыхом. Трактирщик за стойкой довольно улыбался все пребывавшим гостям, румянец покрывал личики двух его дочерей, споро разносивших заказы.

Мало кому могло прийти в голову обратить внимание на двоих, сидевших в дальнем углу, девушек.

Хотя пара эта и была по-своему примечательной. На груди первой -- миловидной дворфийки с огненно-рыжей копной кудрей -- поблескивал золотистыми бликами оскалившийся в немом рыке лев -- символ городской стражи. У стены рядом с ней стояла внушительного вида двулезвийная секира, покрытая тонкой вязью рун.

Лицо второй, наполовину укрытое тенью наброшенного на голову капюшона, было бесстрастным, но узкие руки с длинными тонкими пальцами так ловко играли с серебряным кольцом, что рассмотреть символ на нем было невозможно.

-- Думаешь, это хорошая идея -- обсуждать такие вещи в лучшем трактире города? Здесь же уйма народа, нас могут услышать! -- в голосе стражницы звучали настороженность и сомнение, -- Не хотелось бы чтобы наши планы сорвались столь плачевным образом.

-- Ты знаешь меня столько лет и все еще не доверяешь моему опыту? -- в голосе второй послышалась мягкая насмешка, -- Поверь, один из лучших способов что-то спрятать -- оставить это у всех на виду. Люди поразительно невнимательны, когда не ждут подвоха.

Губы говорившей сложились в хищную улыбку, странным образом успокоившую дворфийку.

-- Пожалуй, тебе и правда виднее. Я все-таки не по этой части, а вовсе даже наоборот, -- она улыбнулась в ответ собственной шутке. Отпив из большой глиняной кружки ароматный эль, дворфийка принялась излагать давно созревший план, -- Груз отправляют завтра, за час до рассвета, и прибыть в столицу мы должны уже после полудня. Сопровождающих будет четверо -- я и три голема, так что сложностей со свидетелями мы избежим, как и мук совести. Что именно в фургоне мне не известно, но, судя по мерам предосторожности, что-то весьма ценное. Думаю, другой подобный шанс представиться нам не скоро, если представится вообще. У меня подписанная Главой стражи благодарственная грамота, так что с моим послужным списком у меня есть все шансы неплохо устроиться в столице, если я решу продолжить карьеру. Мне уже до печенок осточертел этот город: служба и трактирные посиделки -- все, чем он наполнял мои будни последние годы. В болоте и то веселее! И не говори мне, что у тебя как-то иначе обстоят дела!

Спутница чуть усмехнулась в ответ:

-- Когда уходит из города первый торговый обоз?

-- Часа через 3-4 после нас.

-- Прекрасно, тогда есть готовый план, -- она взяла стоявшие на столе предметы и расставила их, составляя импровизированную карту, -- За 3-4 часа вы продвинетесь достаточно далеко по тракту, чтобы не привлекать шумом внимание, при этом час будет достаточно ранний, дорога будет еще пуста. Я дождусь тебя здесь. Из укрытия смогу убрать того из големов, что будет с тобой на козлах, вдвоем мы легко справимся с оставшимися внутри фургона. Дальше дело за малым: я заберу груз и поеду вперед, ты останешься на месте "сражения" и в красках расскажешь подобравшему тебя торговцу о нападении, объяснив, что тебе срочно нужно доложить обо всем в столице. Он не откажет в помощи. Убедительные "аргументы" твоей невиновности мы предусмотрим. Я к вам присоединюсь на подходе к городу, как -- уже мои сложности.

Внимательно слушавшая спутницу дворфийка, подозвала с себе одну из девушек и одним движением переставила опустевшие бокалы на поднос.

-- Еще пинту эля мне и вина моему другу. Мы сегодня празднуем мое повышение!

Девушка широко улыбнулась и поспешила выполнить заказ. Стражница проводила ее задумчивым взглядом.

-- Все же по некоторым из местных я буду скучать. Я помню, как пятилетними малышками поднимала их с сестрой на одной руке.




21:01 

Брат мой, я так устала от людей. Мне до сих пор ночами снится моя утраченная бессмертная тоска упорядоченного мира, где размеренное совершенство намеченного пути не оставляет почти никаких альтернативных вероятностей. Единый прямой путь, как луч, как клинок… Я так горько завидовала людям, их непостоянству, их сиюминутной свободе, их праву не быть собой, не помнить прошлого и не ведать будущего.

Я ведь говорила тогда, помнишь, это не символ, не игра – это черта, за которой не будет возврата. Помнишь, как я боялась тогда, что это ловушка – мои идеальный мир. И все же мне казалась, что свет моего обретения, два сердца, бьющиеся как мое, две руки на плечах, что дарят ощущение полета сильнее, чем крылья, два сияющих клинка – это невозможное чудо стоит того, чтобы рискнуть.

Среди искрящегося волшебства весны, среди раскаленной пустыни лета – шестого круга, что столь подробно описал гений Данте (а чего еще было ждать еретику?), среди медленно остужающей осени, когда Его рука извлекла меня из печи и отпустила, оставив наблюдать, как медленно остывает в груди, ставшее новым и непривычным, сердце, и молить, чтобы нигде не оказалось дефекта, поскольку лопнувший после обжига сосуд уже не переделать, только растереть в мелкую шамотную крошку, среди подступающего льда зимы (а чего еще было ждать нераскаявшемуся клятвопреступнику?) я просила только об одном. Я чувствовала себя Фаустом Гете, я знала, что лишь одних слов, одних мыслей я не должна себе позволить. Оборачиваясь назад, я только один вопрос задавала себе: «Хотела бы ли я, чтобы этого никогда со мной не случилось?». И каждый раз с замиранием сердца ждала ответ, замечая, как паузы перед ним становятся все длиннее, а внутренний голос все неувереннее.

Сейчас в моей ладони сияют хрустальными бусинами две мысли: нет, я не жалею и не желаю повернуть назад; да, это была иллюзия и ловушка, в которую я шагнула по доброй воле. Ибо по-прежнему я не умею подменять свою память, и однажды случившееся помню как происходящее здесь и сейчас. Свой ответ я дала сама, видя, что спусковой крючок щелкнет, стоит мне сделать решающий шаг.

Так рождаются легенды об изгнанниках, затерявшихся в повседневной суете людской жизни. Что ж, я всегда говорила, что я плохой писатель, поскольку не умею сочинять, только описывать реальность другими словами. Смешно, мы говорили об этом только вчера: самые клишированные сюжеты – наши, но отказываться ли из-за этого от себя, и того, что считаешь правдой?


15:12 

Резной плющ холодит пальцы каплями талого снега, северный ветер, играющий полами плаща, пахнет сырой листвой и приближающимися холодами. Из всех ветров он – самый печальный, в его голосе отзвуки мелодии сына Феанаро, плача о покинутом доме, крепости из серого камня, что стала последним приютом государя Финвэ. В его голосе звон струн людского певца, что выткал медленным узором строк тоску человеческого сердца, не имеющего приюта в Арде, даже в свой короткий век жаждущего иного…

Оторно вздыхает чуть глубже, услышав мои мысли, и голос флейты в его руках подхватывает напетую ветром мелодию, добавляя новые образы в сотканное видение. Хрупкая фигура застыла на спине высокого тонконогого жеребца, кудри цвета спелого каштана разметались по плечам тяжелыми волнами, струится серебристо-серый бархат плаща, сливаясь с густыми сизыми клубами, поднимающимися от земли. Тяжелые от влаги ветви смыкаются над ее головой, морось размывает очертания, и уже не понять, была ли всадница живым существом или лишь видением, сотканным из тумана и капель дождя.

-- Как ее звали?
-- Главариэль, -- настолько тихо, что я не уверена, услышала я голос или мысль.

Я хочу спросить, но не решаюсь, видя, как отвердели скулы, и горькая складка пролегла в уголках побелевших губ.

-- Расскажи мне о нем…
-- Я звала его Орикон.

Что сравнится в своей красоте с Блаженным берегом, где бессмертные травы не знают зимних холодов, где вечнозеленые листья королевской рощи сияют ярче изумрудов, а ветер полнится сладким ароматом садов владычицы Кементари? И все же в Смертных землях довелось мне постичь иную суть красоты.
Небо переливалось подобно сокровищнице Государя: пурпур и багрянец, золото и лазурь, оно пылало от края до края, озаренное светом ладьи Ариен, и все же было не в силах сравниться с красотой земли. Серые скалы вздымались грозной грядой, вершины их венчала корона облаков, и зелень трав волнами королевской мантии укрывала холмы. И везде, сколько хватало взгляда цвел вереск: ветер качал сплетенные стебли, вбирая в себя сладкий запах цветов, смешивая его с горечью разнотравья, и лиловые колокольцы почти звенели под его прикосновениями.
Он был подобен вересковой пустоши: горечь смертного бремени, гордость бессмертного духа, отголосок иной природы в сердце, не знавшем порчи Врага. В этом тревожащем сердце противоречии таилась новая для меня суть, где боль неизбежной утраты подчеркивало величие избранного пути.

Рок ли ведет нас или Замысел, мне не известно, но судьба нашего дома сплетена с судьбой людей с того дня, когда лорд Финрод принял от Беора клятву верности. Возможно однажды путям квенди и атани суждено будет слиться в один, но союз этот будет служить особой цели и вряд ли принесет счастье тем, кто его изберет. Между нами граница и, преступившему ее, она пророчит гибель.

Век людей недолог, но даже он не был дан нам в распоряжение. И все же и в Чертогах Судьи мне хранить те дни, озаренные светом уходящего солнца, словно пророческое видение Арды Исцеленной, что однажды явилось Государю Финроду.



20:29 

Промозглый осенний день. Из-за пепельно-серых, седых облаков не видно и намека на солнце. Сырой простуженный ветер колышет вывеску из черного дерева с книгой и пером…

"Неестественно прозрачный воздух, прохладный, голубой. Эхо приносит далёкий раскат грома… А потом стеклянистая пелена дождя… синие ломаные разрывы в облаках… Стало холодно, шаг размерен… Мир вокруг – одноцветное поле… Гром раскатов, белая вспышка, пелена все ближе и ближе…"

Айо шагнула под козырек двери. Тонкая рука коснулась прохладного металлического кольца… удар, ещё один… В глубине дома послышались шум, шаги. Дверь устало скрипнула, на пороге возник мужчина. Девушка улыбнулась: то же лицо, та же осанка, вот только неясная грусть в лучистых глазах, и в золото волос подмешалось изрядно серебра. Её рука привычно отвела непокорную прядь с лица. Тихий неясный шелест-шепот, не губами – сердцем: «Я вернулась».



00:10 

Сколько прошло веков с той поры, как я оставила дом? Мир изменился, и я больше не узнаю созвездий.
Другая ночь звенела тогда, другой костер согревал ее. Зачарованные, мы танцевали в его лучай - не было конца празднику, не было предела хмельному веселью. Песни плескались как золотое вино, проливаясь через край, танцы кружи головы. Неизменным казался мне этот мир, но сердце уже ждало другого...
Часто говорят людские легенды о тех, кто встречался с моим народом. О попавших на такой же сказочный пир и оставшихся гостить на нем - на века. О рыцарях, зачарованных пением наших дев, позабывших свой дом и семью, променявших людскую славу на волшебство Холмов...
Странником он пришел тогда - гордый и светлый рыцарь, потомок знатного рода. Черные одежды, глаза, в которых сияли звезды... Не пожелал он тогда остаться среди моего народа, а без него наше волшебство потеряло для меня смысл. Рука в руке мы покинули Благословенный край, новый путь ища для себя...

Сколько прошло веков? Что стало с прежним домом моим? Мне не узнать ответов. Бессмертная прежде, ныне я разделяю людскую судьбу. Смертный - ныне он живет вне времени. Мир оставил нас, как мы его. Века проходят над землей, замок наш ныне - в наших сердцах. Теперь ищем мы тех, кто так же чужд миру, кому есть место лишь на зыбких перекрестках между "есть" и "могло бы"...

И все же память моя ныне горечью в золотом вине...


14:12 

Слышишь, там вдалеке тонкий звон, почти незаметный шелест… Взгляни: дни и годы золотым песком просыпаются сквозь пальцы. Я пытаюсь сжать руки, но тщетно – ладони почти пусты. Время свернулось в кольцо, Змей закусил собственный хвост и погрузился в дремоту. На исходе не год – эпоха.

«Прошу, оставь его хотя бы на память».
«Я и так не забуду».
«Все так говорят. Забудешь…» - … и пульсирует огнем левое предплечье.

«Милая, ты скоро все забудешь. Месяц-другой и все уйдет в прошлое…» — тепло ладони чуть сжимающей мою руку в ободряющем жесте. И багровое проступает на черном. Нет, госпожа моя и сестра, я не забуду.

Память течет сквозь меня, как медленный поток, перекатывая по дну драгоценные камни, застывшие солнечные слезы янтаря. Я опускаю руку, поднимая один из осколков, всматриваюсь в глубину… Здесь мы живые и вечные, здесь больше некогда не наступит завтра.

Наверное, это все же важно – первая встреча с Легендой. Тогда, глядя, как опускается огненный диск солнца за далекие холмы, как догорает костер моего первого Белтайна, я просила для себя пути, смысла которого тогда не могла постичь. «Видящая и помнящая…»
И вот я живу в нескольких жизнях сразу: это не просто память, это готовность шагнуть в любой из моих дней, как в реальность – кожей ощутить «здесь и сейчас».

Брат мой, взгляни, мы живые здесь: золотые искры в ее глазах, разгорающийся рассвет и роса искрит на траве, драгоценнее всех бриллиантов мира. И на губах горечь ускользающего волшебства ушедшей ночи.

Сердце мое, взгляни: небо отражается в синих камнях мостовой. Здесь не существует зимы: быстрый поток вращает мельничное колесо, над крышами летит колокольный звон, нас ожидает наш замок, где цветными искрами пляшет на мозаичном полу преломленный в витражах свет.

Сестра моя, посмотри: луна горит на небе, от края до края пролег Млечный путь. Звенят струны, и подхваченная ветром летит вдаль мелодия. Я иду за твоим голосом сквозь эту ночь, туда, где ждет невозможное наше чудо – мир, где каждому из нас есть место.

Кем стали мы теперь? Память моя – золотой лепесток огня на открытом окне. И горчит на губах золотой хмель – кубок мой полон терпкой влагой волшебства. Я поднимаю его за каждого, кто хоть однажды сумел стать собой, с кем мы плечом к плечу поныне стоим, охраняя последний Рубеж.


14:12 

Слышишь, там вдалеке тонкий звон, почти незаметный шелест… Взгляни: дни и годы золотым песком просыпаются сквозь пальца. Я пытаюсь сжать руки, но тщетно – ладони почти пусты. Время свернулось в кольцо, Змей закусил собственный хвост и погрузился в дремоту. На исходе не год – эпоха.

«Прошу, оставь его хотя бы на память».
«Я и так не забуду».
«Все так говорят. Забудешь…» - … и пульсирует огнем левое предплечье.

«Милая, ты скоро все забудешь. Месяц-другой и все уйдет в прошлое…» — тепло ладони чуть сжимающей мою руку в ободряющем жесте. И багровое проступает на черном. Нет, госпожа моя и сестра, я не забуду.

Память течет сквозь меня, как медленный поток, перекатывая по дну драгоценные камни, застывшие солнечные слезы янтаря. Я опускаю руку, поднимая один из осколков, всматриваюсь в глубину… Здесь мы живые и вечные, здесь больше некогда не наступит завтра.

Наверное, это все же важно – первая встреча с Легендой. Тогда, глядя, как опускается огненный диск солнца за далекие холмы, как догорает костер моего первого Белтайна, я просила для себя пути, смысла которого тогда не могла постичь. «Видящая и помнящая…»
И вот я живу в нескольких жизнях сразу: это не просто память, это готовность шагнуть в любой из моих дней, как в реальность – кожей ощутить «здесь и сейчас».

Брат мой, взгляни, мы живые здесь: золотые искры в ее глаза, разгорающийся рассвет и роса искрит на траве, драгоценнее всех бриллиантов мира. И на губах горечь ускользающего волшебства ушедшей ночи.

Сердце мое, взгляни: небо отражается в синих камнях мостовой. Здесь не существует зимы: быстрый поток вращает мельничное колесо, над крышами летит колокольный звон, нас ожидает наш замок, где цветными искрами пляшет на мозаичном полу преломленный в витражах свет.

Сестра моя, посмотри: луна горит на небе, от края до края пролег Млечный путь. Звенят струны, и подхваченная ветром летит вдаль мелодия. Я иду за твоим голосом сквозь эту ночь, туда, где ждет невозможное наше чудо – мир, где каждому из нас есть место.

Кем стали мы теперь? Память моя – золотой лепесток огня на открытом окне. И горчит на губах золотой хмель – кубок мой полон терпкой влагой волшебства. Я поднимаю его за каждого, кто хоть однажды сумел стать собой, с кем мы плечом к плечу поныне стоим, охраняя последний Рубеж.


записки на обрывках тишины

главная